Смертная казнь в США: кризис концепции и торжество практики

По данным опросов общественного мнения, проведенных институтом Гэллапа, 64 процента американцев поддерживают смертную казнь за особо тяжкие преступления. 29 процентов выступают против высшей меры наказания. Но споры о конституционности смертной казни продолжаются в Америке издавна

С одной стороны, смертная казнь разрешена Конституцией. Но с другой — Восьмая поправка к Конституции запрещает, как сказано, «особо жестокое и необычное» наказание. Противники смертной казни считают, что высшая мера как раз и является «особо жестокой и необычной», следовательно, должна быть запрещена.

Вот что рассказал о смертной казни в США Дэвид Копел — директор исследований в институте Independence в Голдене, штат Колорадо:

— Конституция в своем основном тексте говорит о преступлениях, которые караются смертной казнью. Практику применения высшей меры наказания 13 штатов, образовавших Соединенные Штаты Америки, переняли у Великобритании, где смертная казнь тоже применялась довольно часто. В США большинство обвинений во всякого рода преступлениях предъявляет прокуратура того или иного штата. В нашей стране существует так называемый «двойной суверенитет». В одних случаях суверенным правом обладает штат, в других — федеральные власти. Уголовные преступления, в том числе убийства, находятся в юрисдикции отдельных штатов. Примерно две трети американских штатов могут, в соответствии со своим законодательством, применять смертную казнь. Федеральное правительство тоже может приговорить к высшей мере за особо тяжкие преступления, скажем, за убийство федерального сотрудника, исполнявшего свои служебные обязанности. Были времена, когда решением суда федеральное правительство было лишено права применять смертную казнь, однако при президенте Клинтоне в 1994 году Конгресс восстановил федеральную смертную казнь.

— За какие именно преступления могут в США приговорить к высшей мере?

— В наши дни — почти исключительно за убийство с отягчающими вину обстоятельствами, такими как похищение жертвы, применение пыток и прочим, что отличает особо жестокое убийство от обычного.

— Какова реакция внутри США и за границей на применение в Америке смертной казни?

— Я полагаю, что те группы, под влиянием которых была отменена высшая мера наказания в странах Европейского Союза, и аналогичные группы внутри США критикуют Америку за применение смертной казни. Это юридическая элита, религиозные христианские круги, городская интеллигенция. Но в Америке эти круги не обладают той силой и тем влиянием, какими они обладают в Европе. Кстати, в большинстве европейских стран решение о запрете смертной казни было принято правительством без поддержки большинством населения. В политической системе США разделение власти (на исполнительную и законодательную) определено более четко, чем у европейцев, и поэтому американской правительственной элите гораздо труднее единолично вводить в законодательство изменения.

— Каковы основные аргументы сторонников и противников смертной казни?

— Один из главных аргументов за — справедливость высшей меры. Если кто-то убил человека, преднамеренно и зверски, особенно ребенка, старика, женщину, то наказание за это преступление должно быть соответствующим. Во-вторых, многие считают, что смертная казнь особо опасного и жестокого преступника может спасти жизнь других людей, которые могли бы стать его жертвами. Высшая мера — это устрашение и возмездие. Противники смертной казни считают, что эта мера и не устрашает, и приравнивает общество к убийце. Они говорят, что ни при каких обстоятельствах нельзя позволять правительству убивать людей, разве что во время войны.

— Наверно, можно припомнить случаи, когда был казнен невиновный?

— В последние годы такого не было. В США очень мощная, независимая система правосудия. Приговоренный к высшей мере обладает разными возможностями опротестовать решение суда. Можно подать на апелляцию в Верховный суд штата, в федеральный суд. Анализ ДНК служит теперь очень важным дополнительным способом опротестовать обвинение. Конечно, в любой судебной системе может произойти ошибка. Но в США в наши дни возможность ошибочной смертной казни невероятно мала. Потому что, если в давние времена человека приговаривали к смертной казни в понедельник, приговор могли привести в исполнение уже во вторник, то теперь, если суд присяжных вынес решение о высшей мере наказания, скажем, в 2011-м году, то казнь может состояться в 2020-м.

— Сакко и Ванцетти, или супругов Розенбергов казнили по решению штатов или федеральных властей?

— Сакко и Ванцетти были приговорены штатом Массачусетс. Потому что они ограбили банк и совершили убийство полицейского в Массачусетсе. А Розенбергов приговорило к смерти федеральное правительство, потому что они были обвинены в шпионаже в пользу Советского Союза и в передаче Кремлю атомных секретов США.

Дэвид Копел из института Independence в Колорадо заметил, что смертная казнь узаконена почти во всех штатах, поддерживающих Республиканскую партию, и в половине штатов, поддерживающих Демократическую партию. Но многие из этих штатов применяют смертную казнь очень редко, в исключительных случаях. Чаще других применяет высшую меру прореспубликанский штат Техас. Или штат Вирджиния, в котором наблюдается почти равный баланс между двумя политическими партиями.

Из 46 казненных в США в 2010-м году 44 были умерщвлены путем инъекции. Одного — в штате Вирджиния — казнили на электрическом стуле. И еще одного — в штате Юта — расстреляли. В 1996 году в штате Делавэр преступник был повешен. В 1999 году в Аризоне приговоренный был умерщвлен газом.

Больше всего приговоренных к смертной казни и ожидающих исполнения приговора в Калифорнии — 697. На втором месте Флорида — 398. На третьем Техас — 335.

Автор: Александр Сиротин, Нью-Йорк, ЧАЙКА

 

Читайте также: