Как наследник миллиардов оказался на скамье подсудимых после случайного признания в убийстве

Фото Robert Michael / dpa / picture-alliance
Роберт Дерст мог стать преемником своего отца и унаследовать семейный бизнес стоимостью в несколько миллиардов долларов. Вместо этого он порвал с семьей и оказался на скамье подсудимых после того, как случайно признался в убийствах на съемках документального фильма о себе, пишет Forbes.

В сентябре 1982 года Сеймур Дерст появился в первом списке 400 самых богатых американцев по версии Forbes. В статье он был назван «движущей силой» семейной империи недвижимости, которая оценивалась в $500 млн и охватывала 100 нью-йоркских объектов, включая значительную часть Таймс-сквер и примерно 325 000 кв. м офисных площадей. Все это должно было перейти к его 39-летнему старшему сыну Роберту.

Но с тех пор прошли годы, и пути Роберта Дерста и его семьи разошлись драматичным — и даже трагичным — образом. За семь месяцев до того, как был опубликован список Forbes, жена Роберта Кэти бесследно пропала. Найти ее так и не удалось. С тех пор Роберт Дерст стал подозреваемым в двух убийствах, признался в расчленении своего соседа, снялся в документальном блокбастере, где буквально назвал себя убийцей, и стал символом того, что самым обеспеченным членам общества может сойти с рук практически что угодно.

Семья Дерстов при этом становилась только успешнее. Их разросшийся портфель включал башню Банка Америки, небоскреб издательского дома Condé Nast и 10% в Башне свободы Всемирного торгового центра. В 2015 году в рейтинге самых богатых семей Америки Forbes оценил состояние Дерстов в $5,2 млрд. Эта сумма приходилась на 33 человек — но не на Роберта, который перестал быть частью семьи после мирового соглашения на $65 млн.

Однако очень скоро семья может вновь воссоединиться — когда Роберт Дерст предстанет перед судом за убийство.

В среду начнется отбор присяжных для рассмотрения уголовного дела, в рамках которого Дерста обвиняют в убийстве его подруги Сьюзан Берман. Берман была убита в своем доме в Лос-Анджелесе в 2000 году. По версии следствия, Дерст сделал это, чтобы помешать ей рассказать следователям о том, что он убил Кэти. Сам он утверждает, что невиновен, однако в декабре признался, что отправил в полицию анонимное сообщение с указанием места, где находилось тело его подруги.

По-прежнему остается вероятность, что младший брат Роберта, Дуглас Дерст, который унаследовал компанию и привел ее к грандиозному успеху, может дать показания против него. Когда его брата арестовали за убийство Берман, Дуглас Дерст выпустил официальное заявление, в котором говорилось: «Мы надеемся, что он наконец понесет ответственность за все, что он совершил». Ни The Durst Organization, ни сторона обвинения не дали ответа на вопрос, будет ли Дуглас Дерст вызван в качестве свидетеля.

Robert Durst and his wife Kathie met when she was looking for a New York City apartment. They had been married for nine-years when she disappeared
Robert Durst and his wife Kathie met when she was looking for a New York City apartment. They had been married for nine-years when she disappeared
Вопрос о том, даст ли брат показания против него, — лишь одна из множества загадок, которые, как надеются родные жертв и публика, годами наблюдавшая за скандалами вокруг семейства Дерстов, будут наконец раскрыты.

Семья и деньги

Дед Роберта и Дугласа Джозеф иммигрировал в США в 1902 году с территории, которая теперь относится к Польше, имея за душой всего $3. Он был портным и стал партнером в ателье Durst & Rubin, а позднее, в 1915 году, приобрел первое здание в Швейном квартале Манхэттена, и расширил свои владения во время Великой депрессии. После его смерти бизнес возглавил его сын Сеймур. Используя подставные имена, он терпеливо скупал небольшие участки земли, которые постепенно образовывали достаточно обширные территории для строительства небоскребов.

В 1950 году жена Сеймура Бернис, которой тогда было 32 года, погибла, упав с крыши их дома в Скарсдейле. Роберту на тот момент было семь, и он утверждает, что видел, как его мать падала: это воспоминание было обыграно в «Проклятии», документальном фильме HBO о нем. Его брат Дуглас сказал об этой истории: «Это неправда».

Похоже, что на протяжении жизни между братьями возникало много подобных разногласий. Оба присоединились к семейному бизнесу, но интерес Роберта к недвижимости был в лучшем случае поверхностным. Он рассказал режиссеру Эндрю Джареки, который позднее снял «Проклятие», что отец однажды пытался вынудить его заняться бизнесом, надавив на чувство вины, когда они навещали могилу матери. «Пожалуйста, сделай так, чтобы я, оказавшись здесь, знал, что ты заботишься о компании», — пересказывает Роберт слова отца. Роберт тогда учился в магистратуре Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (где он познакомился с Берман), а после свадьбы с Кэти в 1973 году переехал в Вермонт — там молодожены управляли магазином здоровой еды.

«Когда я жил в Вермонте, мы все были, ну знаете, хиппи. И я носил что хотел, — говорил Дерст заместителю прокурора округа Лос-Анджелеса Джону Левину после ареста 2015 года. — Работа в семейной компании, в Нью-Йорке, с толпой юристов и других менеджеров в униформе, которую должен был бы носить и я… я не смог бы этого избежать, даже если я это я».

Но Роберт все же вернулся в Нью-Йорк из Вермонта. Он держал на столе гаечный ключ с заостренным концом, рассказывал его брат Дуглас, который, в свою очередь, хранил кусок трубы. В интервью The New York Times 2015 года (единственный случай, когда он публично и подробно говорил о Роберте) Дуглас обвинил брата в том, что он вывел сотни тысяч долларов из The Durst Organization, когда работал в отделе задолженностей по арендной плате. «Для семьи это было очень странно, потому что ему бы просто отдали эти деньги», — сказал Дуглас.

На тот момент Роберт получал крупные ежегодные выплаты из двух семейных трастов, что давало ему 1/13 доли в недвижимых активах семьи. Сеймур и его братья и сестры создали аналогичные трасты для всех своих детей (в общей сложности 13) в 1962 году, когда Роберту было 19 лет.

Как самый старший, Роберт был назван преемником отца, а это означало, что он станет главой множества трастов и будет управлять семейным бизнесом. Однако к середине 1990-х годов Сеймур передал контроль Дугласу. Последней каплей, по словам Дугласа, стал случай, когда Роберт помочился в корзину для бумаг в кабинете его дяди. Когда в 1994 году бизнес был официально передан Дугласу, Роберт перестал появляться на работе, а когда их отец умер полгода спустя, — не пришел на похороны.

Части тела в бухте Галвестон

Сьюзан Берман была убита в своем доме в Лос-Анджелесе в декабре 2000 года. Несколько дней спустя в отделение полиции в Беверли-Хиллз прислали рукописную записку (Дерст признает, что отправил ее), в которой содержалось слово «труп» и адрес Берман.

Дерст бежал в Галвестон, штат Техас, чтобы избежать вопросов полиции о смерти Кэти, о чем он позднее рассказал следователям. Нью-йоркское дело было вновь открыто, и он, похоже, стал главным подозреваемым. Но уже в октябре следующего года Дерста арестовали и обвинили в убийстве по другому делу — после того, как в бухте Галвестон были обнаружены части тела, принадлежавшие его пожилому соседу, Моррису Блэку. Дерста отпустили под залог $300 000, но он вскоре покинул город — и был арестован возле супермаркета в Пенсильвании, когда пытался украсть сэндвич.

В конце концов во время судебного заседания в 2003 году Дерст признался, что расчленил Блэка. Его адвокаты утверждали, что это ошибка, что он расчленил и попытался спрятать труп, потому что боялся, что никто не поверит в его невиновность. Присяжные в Техасе сняли с него обвинения в убийстве. В результате он провел в заключении всего пять лет за бегство из-под залога и фальсификацию улик.

Складывается впечатление, что примерно в то же время семейство Дерст начало предпринимать шаги против Роберта. Он женился на Дебре Ли Чаратан на закрытой церемонии 11 декабря 2000 года — за пару недель до убийства своей подруги Берман. Но Дерст сохранил это втайне от семьи, которая узнала о браке только в октябре 2001 года, когда его арестовали в связи с делом Блэка. Они быстро внесли изменения в правила наследования трастов, которые помешали бы Чаратан претендовать на долю Роберта, из-за чего тот позднее подал судебный иск к родным.

Стороны в конце концов достигли мирового соглашения, и Роберт уступил права на трасты в обмен на выплату примерно $65 млн, причем примерно треть, как сообщалось, получила Чаратан.

Затем он дал многочасовые интервью создателям фильма «Проклятие», в шести сериях которого были подробно изложены все подозрения вокруг него. Фильм завершается записью, на которой Дерст разговаривает сам с собой в ванной: «Какого черта я натворил? Конечно же, я убил их всех». Монтаж этой записи стал предметом многих споров, но тем не менее способствовал тому, что дело Берман было вновь открыто, и Дерст был арестован 14 марта 2015 года, за день до выхода последней серии. Позднее ему были предъявлены обвинения в убийстве. Он отрицал вину.

«Никаких связей»

The Durst Organization, похоже, продолжает стремительно расти, заслужив уважение других участников отрасли. «Это потрясающая семья, — говорил Forbes в 2014 году Стивен Спинола, на тот момент председатель Совета по недвижимости Нью-Йорка. — Они противоречивы? Думаю, что, если вы не противоречивы, значит, вы плохо делаете свою работу». Дарси Стаком, председатель и руководитель нью-йоркского подразделения рынков капитала CBRE, недавно сказала: «Я знаю их на протяжении 40 лет, и [скандалы] никогда не влияли на мои деловые отношения с ними. Я не думаю, что они отражаются на их репутации».

Компания спешит отстраниться от Роберта Дерста. «Роберт отделился от семьи и компании почти 30 лет назад, — заявил Forbes представитель The Durst Organization Джордан Баровиц. — Успех The Durst Organization за последние 30 лет объясняется лидерскими качествами Дугласа и [его двоюродного брата] Джоди Дерста».

По крайней мере в этом Роберт Дерст и его семья наконец достигли полного согласия. «Боб Дерст не убивал Сьюзан Берман, и он не знает, кто это сделал, — написал его адвокат Дик ДеГерин в электронном письме к Forbes и добавил: — Он не поддерживает никаких связей с The Durst Organization или семьей».

Перевод Натальи Балабанцевой

Источник: Forbes

Читайте также: